¿Cómo conectar la estufa de pellets al sistema de calefacción?

La calefacción de pellets es económica, ecológica, eficiente y requiere un mantenimiento bastante sencillo. Pero las estufas de pellets no son todas iguales: si una clásica es buena para calentar una habitación como máximo, hoy en día es posible conectar algunos tipos de estufas de pellets a la calefacción doméstica, lo que las hace suficientes para toda la casa.

Así que veamos, si es posible, cómo conectar la estufa de pellets al sistema de calefacción y a los radiadores.

Primeros pasos: qué estufa elegir y cómo colocarla

Una estufa de pellets generalmente calienta muy bien la habitación en la que está instalada, pero es poco probable que traiga calor al resto de la casa.

Para usar los pellets de manera más eficiente, puede optar por un cierto tipo de estufa de pellets llamada termococina. Estos últimos pueden conectarse al sistema doméstico, es decir, en última instancia, a los radiadores.

Al igual que cualquier otra estufa, la estufa debe estar colocada de tal manera que pueda evacuar el humo al exterior con total seguridad.

Dadas las últimas regulaciones que prohíben el uso de tubos de humo en la pared, permitiendo sólo los conductos extendidos hasta el techo del edificio, será mucho más preferible tener ya un tubo de humo. En ese caso, no hace falta decir que la estufa de pellets se instalará cerca de la chimenea.

Por otro lado, estamos hablando de un instrumento que, cuando se conecta al sistema de calefacción, funciona exactamente como una caldera – y por lo tanto requiere las mismas precauciones.

Una estufa para calefacción, o estufa hidráulica, en lugar de producir aire caliente como una estufa tradicional de pellets, calienta el agua que luego viajará dentro de los conductos de los radiadores, calentando así toda la casa.

Cuando la estufa está conectada al sistema de agua de la casa, a través de colectores, el agua calentada puede comenzar a circular por el sistema y así llegar a los radiadores individuales.

Por lo tanto, veamos en detalle cómo conectar la estufa de pellets al sistema de calefacción.

Cómo calcular las necesidades energéticas de la casa

En primer lugar, cuando decidimos operar los radiadores utilizando la energía de una estufa de pellets, debemos entender cuánta energía necesita nuestra casa para ser calentada completamente.

La manera más simple de determinar exactamente cuánta energía necesitará la estufa para producir es en un simple cálculo que mostraremos a continuación:

Lo primero que hay que hacer es identificar el coeficiente de calor de la vivienda: éste se encuentra generalmente entre 30 y 40 W/mc, pero la cifra final depende de factores ambientales y climáticos, como la exposición de la vivienda, la ubicación geográfica, la calidad de las ventanas y los radiadores, etc. En general, es aconsejable asociar el coeficiente de 30 W/mc en el caso de viviendas de clase energética avanzada (A, B), mientras que será preferible aumentar gradualmente la cifra de Vatios por metro cúbico en dirección a viviendas con un perfil energético más antiguo y menos eficiente.
A continuación, es necesario multiplicar los metros cúbicos de la casa por el coeficiente térmico resultante de la encuesta sobre la clase de energía de la casa a calentar.

De esta multiplicación obtendremos un valor expresado en kcal; para identificar los kw, y así tener un resultado útil para nuestra encuesta de necesidades energéticas, bastará con dividir la cifra obtenida por 862.

Para tener una estimación indicativa, un apartamento de 80 metros cuadrados, con techos no superiores a tres metros y al que se le aplica un coeficiente térmico de 35, tiene un requerimiento energético de unos 10 kW. Esta cifra tenderá a caer cuando se trate de una casa bien expuesta al sol, en clase energética A, o construida en una región particularmente calurosa y ventilada. Por el contrario, puede necesitar el doble de energía en el caso de una casa vieja en las montañas con sólo unas pocas horas de sol al día.

Instalación con intercambiador de calor

Por lo tanto, es posible conectar una estufa hidráulica al sistema de calefacción y decidir utilizarla como única fuente de calor para la casa, conectándola a todos los radiadores y utilizándola como caldera. Sin embargo, también es posible integrar el suministro de la estufa de pellets en el funcionamiento de un sistema de metano o GLP ya presente en la casa.

En este caso será necesario mantener separados los dos sistemas, el de pellets y el de metano o GLP, e instalar un tercer componente esencial: el intercambiador, o puffer, que permitirá a los dos sistemas intercambiar energía térmica.

El puffer, o intercambiador de calor, es un elemento esencial en caso de que decidamos utilizar ambos sistemas activos. Es bueno saber que estos son generalmente dispositivos muy sensibles, y con esto a menudo con precios más altos que los de la propia estufa de pellets. Sin embargo, hay muchas estufas de agua caliente en el mercado con un intercambiador de calor integrado.

¿Cómo funciona? Recoge el agua caliente en un recipiente en el que también hay un serpentín conectado al sistema de agua: el agua de la casa, al pasar por el serpentín – que está sumergido en el agua hirviendo del inhalador – se calienta por contacto y se dirige hacia todos los radiadores de la casa.

Con la ayuda del soplador, el calor generado por la estufa para calefacción también puede ser utilizado para calentar agua caliente sanitaria, aumentando así la eficiencia del sistema de calefacción de pellets.

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Instalación con intercambiador de calor

Por lo tanto, es posible conectar una estufa hidráulica al sistema de calefacción y decidir utilizarla como única fuente de calor para la casa, conectándola a todos los radiadores y utilizándola como caldera. Sin embargo, también es posible integrar el suministro de la estufa de pellets en el funcionamiento de un sistema de metano o GLP ya presente en la casa.

En este caso será necesario mantener separados los dos sistemas, el de pellets y el de metano o GLP, e instalar un tercer componente esencial: el intercambiador, o puffer, que permitirá a los dos sistemas intercambiar energía térmica.

El puffer, o intercambiador de calor, es un elemento esencial en caso de que decidamos utilizar ambos sistemas activos. Es bueno saber que estos son generalmente dispositivos muy sensibles, y con esto a menudo con precios más altos que los de la propia estufa de pellets. Sin embargo, hay muchas estufas de agua caliente en el mercado con un intercambiador de calor integrado.

¿Cómo funciona? Recoge el agua caliente en un recipiente en el que también hay un serpentín conectado al sistema de agua: el agua de la casa, al pasar por el serpentín – que está sumergido en el agua hirviendo del inhalador – se calienta por contacto y se dirige hacia todos los radiadores de la casa.

Con la ayuda del soplador, el calor generado por la estufa para calefacción también puede ser utilizado para calentar agua caliente sanitaria, aumentando así la eficiencia del sistema de calefacción de pellets.

Hemos visto cómo conectar la estufa de pellets a los radiadores y también al sistema de tuberías para la producción de agua caliente sanitaria. La instalación de una estufa de manera óptima requiere cuidado y un cierto grado de atención. Aunque sencillas, las estufas de pellets siguen siendo objetos que, además de calor, producen gas y humo para ser evacuados correctamente y de acuerdo con la ley.

También es bueno saber con cierto grado de precisión la potencia que queremos obtener de la combustión de pellets para calefacción doméstica y el uso previsto de la estufa. Una vez que haya estudiado las circunstancias mencionadas anteriormente, la instalación y el montaje serán realmente sencillos.

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